Bootstrapped: Construyendo una Compañía a Distancia

Este artículo se basa en la experiencia de JAN SCHULZ-HOFEN en Toptal. Si me preguntan, trabajar a distancia es lo mejor hay. Actualmente estoy escribiendo desde un bar en una pequeña playa en una isla remota en el sur de Tailandia. Cuando levanto la vista de mi laptop, sólo veo el infinito océano y sus aguas cristalinas.

Disfrutaré de esta mañana sin distracciones y me concentraré en mi trabajo porque el resto del equipo ni siquiera se ha despertado. Las zonas horarias funcionan muy bien para los equipos distribuidos.

Cómo trabajar desde casa e Ideas para tu oficina en casa

Mi colega Thomas recientemente habló con 11 Líderes en Gestión de Proyectos (11 Thought Leaders in Project Management) sobre el impacto que genera trabajar a distancia en una compañía; algunos expertos en Scrum argumentaron que los equipos distribuidos pueden trabajar juntos de forma efectiva, mientras que otros estuvieron fuertemente en desacuerdo.

Entiendo sus preocupaciones; no puedes simplemente abrir las puertas de la empresa y liberar a todos en la jungla. No está garantizado que terminarás con un negocio próspero. Un ejemplo claro es el de Marissa Mayer en Yahoo, en el famoso recorte laboral de trabajo a distancia en 2013 (axed remote work), cuando sintió que algunos empleados estaban abusando del mismo.

Entonces, ¿cómo puede lograr una compañía tecnológica el trabajo a distancia? Continúa leyendo. La siguiente historia está basada en nuestra experiencia en Planio y cómo logramos que el trabajo a distancia funcionará.

¿Deberías tener una Presencia Digital?

En un co-working en la Isla tropical Koh Lanta, Tailandia, me di cuenta que alguien en rol de apoyo para una gran plataforma de e-commerce estaba constantemente en una video conferencia con el resto del equipo. Sqwiggle ofrece una función similar de “presencia” para equipos remotos.

Supongo que demandar que todos los empleados estén “presentes” mediante video mientras trabajan puede basarse en el miedo de que los empleados abusen de los beneficios del trabajo a distancia. En mi experiencia, este no es el caso. En el co-working tropical se siente cierta urgencia en el aire, a pesar de los atuendos casuales y los cócteles de coco. Las personas están concentradas tranquilamente en sus laptops; es como si quisieran que el trabajo a distancia funcione y muestre resultados para mantenerse lejos de una oficina para siempre.

Nos dimos cuenta que no necesitamos una presencia digital porque tenemos un nivel de confianza muy alto con todo el equipo. También me parece que es importante respetar la privacidad de todos. Si tu empresa está haciendo el cambio de oficina física a trabajo remoto, la presencia digital puede ayudar a calmar esos problemas de desconfianza en los gerentes más ansiosos.

Escoge Bootstrapping en lugar de Capital de Riesgo

La mayoría de los capitalistas de riesgo buscan resultados descomunales, por lo que prefieren un pequeño estallido de 12-meses de trabajo de un equipo en lugar de un ritmo más sustentable. Front App, una nueva empresa fundada por Y Combinator, la aceleradora de Silicon Valley, alquiló una casa en la bahía durante su estadía de tres meses en el programa de la misma aceleradora. La meta es optimizar para evaluar una idea empresarial rápidamente.

Dada esta mentalidad de resultados desmesurada, puede ser que sea algo difícil convencer a un capitalista de riesgo que financie una estadía en una playa de Camboya. Es por ello que muchas empresas respaldadas (como Buffer o Treehouse) que se dedican al trabajo a distancia, primero tenían ventajas. Buffer era rentable antes de que se invirtiera en ella, mientras que Ryan Carson, el fundador de Treehouse, ya había demostrado sus habilidades con otra compañía.

Pero he aquí otra opción que es mejor que capitalismo de riesgo: Bootstrapping. Lo cual significa financiar una empresa con los ingresos de sus primeros clientes. En mi opinión, es el mejor enfoque porque permite fundar tu empresa con tus propios términos y mantenerte en control. Sin embargo, muchas veces se requiere tener dos trabajos o trabajar de forma freelance mientras se saca la compañía a flote. Me tomó aproximadamente dos años trabajando en Planio y proyectos para clientes (con mi agencia desarrollo de software LAUNCH/CO) para poder empezar de lleno, pero valió la pena.

Bootstrapping también te fuerza a construir un negocio que genere ingresos desde el principio, lo cual me parece mucho más saludable. Una pista: Construir un B2B SaaS hace que todo sea mucho más fácil que crear una aplicación de consumidores, debido a que las empresas están más dispuestas a pagar suscripciones mensuales si se le agrega importancia. Se deben vender muchas aplicaciones de consumidores en iPhone a $0.99 para cubrir un mes de pago de así sea el equipo más pequeño.

Ponle el Precio a tus Productos Estratégicamente

Uno de nuestros primeros clientes era una gran empresa tecnológica con billones de ingresos al año. Obviamente, estaba encantado cuando nos escogieron por encima de competidores más grandes y mejor establecidos. Sigue siendo un cliente satisfecho, pero ahora nos hemos alejado de grandes empresas; he descubierto que se necesitan muchas reuniones en persona y se los lleve de la mano antes de convertirse en un cliente.

Como dice Jason Lemkin en su artículo sobre cómo escalar al éxito para SaaS (Scaling Your Customer Success Team), cuando tienes una gran empresa, alguien tendrá que tomar un jet dos veces al año para visitarlos. Si tienes una empresa pequeña de dos o tres personas, esa persona serás tú, el CEO, el CMO y el CSO todos-en-uno, el hámster con exceso de trabajo.

Manteniendo los precios en el rango modelo de unos $49/$99/$249 como ha sugerido el desarrollador ahora empresario Patrick McKenzie, esto significa que no se tendrá que contratar un equipo empresarial de ventas, y luego tener que ganar la inmensa cantidad de dinero que un equipo así requiere. Tú, el cliente, no esperaras que el CEO de una empresa aparezca en Navidad con una caja de chocolates cuando estas pagando $249 al mes.

Desarrolla en Código Abierto

Un negocio con respaldo de riesgo basado en software propietario está muy bien cuando juegas “El Ganador se lleva Todo” y eres dueño del mercado. Cuando eres una compañía de bootstrap, el software de código abierto puede darte ventajas y alcance que no podrías haber logrado de otra forma.

Existe una precedencia de empresas tecnológicas rentables construyendo negocios en base a código abierto; el famoso código abierto Rails de Basecamp les ha garantizado ingenieros de alta calidad para el resto de la eternidad. GitHub se ha convertido en un unicornio, aprovechando el proyecto de código abierto Git que Linus Torvalds comenzó a gestionar con las fuentes de Kernel de Linux. Nuestros amigos en Travis-CI comenzaron un proyecto de código abierto, crearon una campaña en Crowdfunding y luego lo convirtieron en un negocio de bootstrap a distancia (la cual también hace campaña para la diversidad tecnológica a través de su fundación).

Planio está basada en Redmine y nosotros contribuimos muchas de nuestras características y mejoras a la comunidad. Esto funciona muy bien en muchas formas; nuestras contribuciones y compromiso con la comunidad ayuda a que el proyecto de código abierto avance y Planio se exhibe a potenciales clientes. Para nosotros, es la forma más auténtica de desarrollar la marca; al mostrar nuestro código y responder las discusiones técnicas abiertas, demostramos que sabemos lo que estamos haciendo.

Contrata Profesionales Certificados

Contratar una flota de pasantes cada año solo tiene sentido si se planea que el número de empleados crezca tan pronto como se llegue a la próxima ronda de financiación.

La externalización de tareas es fácil si se trata de copiar-y-pegar, pero en realidad no se quiere externalizar los DevOps(Desarrolladores y Operaciones) a alguien con la tarifa más baja por hora, cuando tienes miles de clientes dependiendo de tus servidores: querrás tener profesionales certificados como los que se encuentran en Toptal.

Matt Mullenweg, fundador de la plataforma de código abierto para blogs WordPress, declaró que al concentrarse en la calidad significó que su compañía, Automattic, pudiese contratar a candidatos experimentados que manejan el ambiente de trabajo no estructurado de una compañía a distancia.

Eso significa que “audiciona” candidatos dándoles un trabajo pago en un proyecto por varias semanas, y luego los contrata basándose en su desempeño. Automattic descubrió que este método es mucho más efectivo que los tradicionales CV’s y cartas de presentación para encontrar los candidatos adecuados.

Resalta la Calidad de Vida

Trabajar toma una increíble cantidad de tiempo año tras año. No debería ser algo que haces solo para terminarlo y ya; si es así, probablemente terminarás desperdiciando gran parte de tu vida. La mejor fuente de inspiración y el ingrediente principal para grandes resultados es un ambiente de trabajo que sea inspirador, agradable y divertido. Viajar, aprender, y socializar con otras personas de diferentes culturas hace que el trabajo sea menos como un sacrificio o un mal necesario (al menos en mi vida), que cuando trabajas en una oficina de nueve a cinco.

No se trata solo de viajar por el mundo, aunque también está el aspecto de la libertad personal. Los padres pueden pasar más tiempo con sus hijos gracias a que evitan un viaje de dos horas. No tienes que vivir en Silicon Valley para ganar el sueldo de San Francisco. Tal vez tu otra mitad también obtenga un trabajo en el extranjero y no tengas que estar limitado a la terrible decisión de quedarte con tu trabajo y continuar tu carrera, o convertirte en un “cónyuge de traslado” con opciones profesionales limitadas.

En Planio, aunque muchos de nosotros trabajamos a distancia, todos tratamos de reunirnos una vez al año en un lugar divertido. El año pasado, pasamos un par de semanas durante el verano en Barcelona, y muchos de nosotros nos conocimos aquí en Koh Lanta este año. Aún estoy buscando ideas para el próximo destino, ¡así que déjame saber si tienes algunos consejos de viaje!

Post Original | Bootstrapped: Construyendo una Compañía a Distancia

Autor | JAN SCHULZ-HOFEN

Adaptado por | Fabián Valencia

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Diseñador gráfico y web, con ganas de trabajar y aprender todo lo posible de este campo tan variado. Creativo tanto en la vida laboral como personal. Diseñar es el arte de transmitir gráficamente lo que uno imagina. Imagina, crea, diseña.

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