Diferentes tipos de microscopios y sus usos

Si bien la mayoría de las personas imaginan el modelo compuesto de la clase de laboratorio cuando piensan en microscopios, en realidad hay muchos tipos de microscopios disponibles. Estos útiles dispositivos son empleados a diario por investigadores, técnicos médicos y estudiantes; el tipo que seleccionan depende de sus recursos y necesidades. 

Algunos microscopios proporcionan una mayor resolución con menor aumento y viceversa, y su costo oscila entre decenas y miles de dólares. Si deseas adquirir un microscopio lo puedes hacer en Gelileo equipos.

Microscopio sencillo

El microscopio simple generalmente se considera el primer microscopio. Fue creado en el siglo XVII por Antony van Leeuwenhoek, quien combinó una lente convexa con un soporte para especímenes. Con un aumento de entre 200 y 300 veces, era esencialmente una lupa. 

Si bien este microscopio era simple, todavía era lo suficientemente poderoso como para proporcionar información de van Leeuwenhoek sobre muestras biológicas, incluida la diferencia en las formas entre los glóbulos rojos. Hoy en día, los microscopios simples no se usan con frecuencia porque la introducción de una segunda lente condujo al microscopio compuesto más potente.

Microscopio compuesto

Con dos lentes, el microscopio compuesto ofrece una mejor ampliación que un microscopio simple; la segunda lente magnifica la imagen de la primera. Los microscopios compuestos son microscopios de campo brillante, lo que significa que la muestra se ilumina desde abajo, y pueden ser binoculares o monoculares. 

Estos dispositivos proporcionan un aumento de 1.000 veces, lo que se considera alto, aunque la resolución es baja. Sin embargo, esta gran ampliación permite a los usuarios observar de cerca objetos demasiado pequeños para verlos a simple vista, incluidas las células individuales. Los especímenes suelen ser pequeños y tienen cierto grado de transparencia. Debido a que los microscopios compuestos son relativamente económicos pero útiles, se utilizan en todas partes, desde laboratorios de investigación hasta aulas de biología de escuelas secundarias.

microscopio estéreo

El microscopio estereoscópico, también llamado microscopio de disección, proporciona un aumento de hasta 300 veces. Estos microscopios binoculares se utilizan para observar objetos opacos u objetos que son demasiado grandes para ser vistos con un microscopio compuesto, ya que no requieren preparación de portaobjetos. Aunque su aumento es relativamente bajo, siguen siendo útiles. Proporcionan una vista tridimensional de primer plano de las texturas superficiales de los objetos y permiten al operador manipular el objeto durante la visualización. Los microscopios estereoscópicos se utilizan en aplicaciones de ciencias biológicas y médicas, así como en la industria electrónica, por ejemplo, por quienes fabrican placas de circuitos o relojes.

Microscopio confocal

A diferencia de los microscopios estereoscópicos y compuestos, que usan luz regular para la formación de imágenes, el microscopio confocal usa una luz láser para escanear muestras que han sido teñidas. Estas muestras se preparan en portaobjetos y se insertan; luego, con la ayuda de un espejo dicromático, el dispositivo produce una imagen ampliada en la pantalla de una computadora. Los operadores también pueden crear imágenes en 3D ensamblando múltiples escaneos. Al igual que el microscopio compuesto, estos microscopios ofrecen un alto grado de aumento, pero su resolución es mucho mejor. Se utilizan comúnmente en biología celular y aplicaciones médicas.

Microscopio electrónico de barrido (SEM)

El microscopio electrónico de barrido, o SEM, utiliza electrones en lugar de luz para la formación de imágenes. Las muestras se escanean en condiciones de vacío o casi vacío, por lo que deben prepararse especialmente sometiéndolas primero a deshidratación y luego recubriéndolas con una capa delgada de un material conductor, como el oro. Después de preparar el artículo y colocarlo en la cámara, el SEM produce una imagen tridimensional en blanco y negro en la pantalla de una computadora. Al ofrecer un amplio control sobre la cantidad de aumento, los investigadores de las ciencias físicas, médicas y biológicas utilizan los SEM para examinar una variedad de especímenes, desde insectos hasta huesos.

Microscopio electrónico de transmisión (TEM)

Al igual que el microscopio electrónico de barrido, el microscopio electrónico de transmisión (TEM) utiliza electrones para crear una imagen ampliada, y las muestras se escanean en el vacío, por lo que deben prepararse especialmente. Sin embargo, a diferencia del SEM, el TEM utiliza una preparación de portaobjetos para obtener una vista 2-D de las muestras, por lo que es más adecuado para ver objetos con cierto grado de transparencia. Un TEM ofrece un alto grado de aumento y resolución, lo que lo hace útil en las ciencias físicas y biológicas, la metalurgia, la nanotecnología y el análisis forense.

FV

Diseñador gráfico y web, con ganas de trabajar y aprender todo lo posible de este campo tan variado. Creativo tanto en la vida laboral como personal. Diseñar es el arte de transmitir gráficamente lo que uno imagina. Imagina, crea, diseña.

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