Explicación: Prueba de PCR de COVID-19

Hay mucha información sobre las pruebas de COVID-19 y probablemente se haya encontrado con estas palabras antes. ¿Pero, qué quieren decir? ¿Por qué son importantes para las pruebas de COVID-19? ¿Y cómo encajan todos juntos? Vamos a desglosarlo todo por ti.  Te recordamos que si vives en España, puedes realizarte prueba pcr covid bilbao en Analisis clinicos Ru.

Comprensión de los términos de COVID-19

Antes de comenzar, es importante comprender algunos términos comunes. 

Coronavirus: Son una gran familia de virus que causan enfermedades en mamíferos y aves. En los seres humanos, se sabe que causan enfermedades respiratorias como el resfriado común, que es causado principalmente por coronavirus estacionales. Los nuevos coronavirus incluyen los virus que causan el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS).

SARS-COV-2 : Es el nombre del coronavirus específico responsable de la pandemia COVID-19.

COVID-19 : Es la enfermedad causada por el virus SARS-CoV-2.

Volver a lo básico: ADN y ARN

Volvamos a la clase de ciencias: ¿recuerdas todas esas lecciones sobre ADN (ácido desoxirribonucleico) y ARN (ácido ribonucleico)? El ADN y el ARN son material genético que se encuentra en los seres vivos, incluidos los seres humanos, los animales, las plantas e incluso los virus. Llevan el plano específico o los bloques de construcción de cómo se hacen y se desarrollan los seres vivos (el código genético). El modelo genético de los seres humanos está codificado en el ADN. Los virus son diferentes ya que la mayoría de los virus tienen ADN o ARN (no ambos). El código genético del SARS-CoV-2 (al que en adelante nos referiremos como el virus) está codificado en ARN
Entonces, ¿por qué necesitamos saber esto? Bueno, la prueba de laboratorio de COVID-19 en realidad está buscando el material genético del virus (llegaremos a eso pronto).

Pruebas de PCR: el estándar de oro

La prueba de PCR (también conocida como prueba de reacción en cadena de la polimerasa) se desarrolló hace más de 35 años y es una de las pruebas de laboratorio más utilizadas para encontrar virus (y otros patógenos como bacterias, hongos y parásitos) que causan enfermedades como el Ébola, el SARS y ahora COVID-19 (SARS-CoV-2). La Organización Mundial de la Salud recomienda la prueba de amplificación de ácido nucleico (que incluye la prueba de PCR) como el método de prueba preferido para COVID-19 y nos dice si alguien está infectado con el virus. 

La prueba requiere una muestra de una persona, que es recolectada por un proveedor de atención médica. El estándar de oro para el método de recolección de muestras es el hisopo nasofaríngeo, un hisopo que se inserta profundamente en la nariz de una persona. Sin embargo, existen otros tipos de muestras que incluyen combinaciones de hisopos de nariz y garganta y también muestras de saliva.

Ahora que tiene un poco de información básica, analicemos algunas de las preguntas más comunes que la gente hace sobre las pruebas de PCR.

¿Cómo detecta realmente la PCR COVID-19?

Como mencionamos anteriormente, las pruebas de PCR están diseñadas para buscar el material genético del virus. Dado que los coronavirus no tienen ADN, el primer paso de la prueba de PCR es convertir el ARN del virus en ADN en un proceso llamado transcripción inversa. Esto se debe a que el ADN es mucho más estable que el ARN. La máquina de PCR luego hace millones de copias del ADN ejecutando múltiples “ciclos” (como una lavadora). Este proceso se llama amplificación y es extremadamente importante para encontrar incluso las cantidades más pequeñas de ADN. A medida que se ejecutan más ciclos, se hacen más copias del ADN, duplicándose cada vez que se copia, lo que facilita su búsqueda. Si el fragmento de ADN no se puede copiar, no hay virus en la muestra o hay una cantidad tan baja que ni siquiera esta prueba tan sensible puede detectarla.

¿Cómo se sabe cuando una prueba de COVID-19 es positiva?

Las pruebas de PCR le indican si el virus se detecta (positivo) o no (negativo). Cada prueba de PCR tiene puntos de corte (la cantidad de ciclos que ejecuta), lo que le indica a la máquina que deje de ejecutar la prueba. Es importante tener en cuenta que las diferentes marcas que realizan las pruebas de PCR pueden tener diferentes valores de corte según la sensibilidad de la prueba y su diseño. 

El punto de corte para un resultado positivo para la prueba de laboratorio es de 38 ciclos. Esto significa que si el virus se encuentra en o antes de que se completen los 38 ciclos, entonces la prueba se considera positiva. El punto de corte para un resultado negativo es 40 ciclos. Si el virus se detecta entre 38 y 40 ciclos, se llama resultado indeterminado o inconcluso. Todos los resultados no concluyentes se consideran casos probables (probables) para los informes de salud pública.  

¿Qué son los valores de umbral de ciclo? 

El valor del umbral de ciclo (Ct) es el número real de ciclos que se necesitan para que la prueba de PCR detecte el virus. Indica una estimación de la cantidad de virus que probablemente había en la muestra para empezar, no la cantidad real. Si el virus se encuentra en un número bajo de ciclos (valor Ct por debajo de 30), significa que el virus fue más fácil de encontrar en la muestra y que la muestra comenzó con una gran cantidad del virus. Piense en ello como el botón de zoom en su computadora, si solo tiene que acercar un poco (zoom al 110%), significa que el elemento era grande para empezar. Si tiene que hacer zoom mucho (zoom al 180%), significa que el elemento era pequeño para empezar.

Editor: Fabian Valencia

Diseñador Gráfico

FV

Diseñador gráfico y web, con ganas de trabajar y aprender todo lo posible de este campo tan variado. Creativo tanto en la vida laboral como personal. Diseñar es el arte de transmitir gráficamente lo que uno imagina. Imagina, crea, diseña.

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