Nike Air Max 1: la historia detrás del controvertido diseño y cómo revolucionó la industria de las zapatillas

En algunos aspectos, 1987 fue un gran año para el entretenimiento y la cultura. Aretha Franklin se convirtió en la primera mujer en ingresar al Salón de la Fama del Rock and Roll, Los Simpson hicieron su primera aparición en televisión, Michael Jackson lanzó Bad y Nike lanzó la zapatilla inaugural Air Max, la Air Max 1. Estos momentos continuarían siendo enormemente influyente y el carácter revolucionario de cada uno vive hoy.

Para Nike, el Air Max 1 pasó a la historia como un diseño fundamental e innovador que elevó la marca cuando más lo necesitaban. Aunque la historia es parte de la tradición de las zapatillas, se acerca su trigésimo cumpleaños, también conocido como Air Max Day, y mientras Nike dedica un mes entero a su celebración con más lanzamientos de los que podemos seguir, echamos un vistazo a cómo comenzó la revolución Air Max.

Es una historia que no se puede contar sin primero presentar al reconocido diseñador Tinker Hatfield. En 1981, mucho antes de convertirse en la realeza de la industria de las zapatillas, Nike contrató a Hatfield como arquitecto corporativo para diseñar edificios en el campus de la marca en Oregon. No fue sino hasta cuatro años después, en 1985, que comenzó a diseñar calzado a pedido. Aplicó su experiencia arquitectónica al diseño de zapatillas y no tardó mucho en impartir un espíritu rebelde a la marca recientemente luchadora. “Comencé a trabajar en un conjunto de zapatos renegados que no formaban parte de un resumen del diseño o de una campaña de marketing”, explica, haciendo referencia a lo que se convertiría en la primera zapatilla Air Max.

Los años 80 comenzaron bien para Nike, habían adquirido una participación de mercado del 50% en el mercado de calzado deportivo de EE. UU. Y estaban en camino de convertirse en una compañía de mil millones de dólares. Sin embargo, a mediados de la década, la competencia se acercaba sigilosamente. Los colores brillantes, los patrones atrevidos y los neones audaces embellecieron la era, y Nike necesitaba algo más llamativo. Nike Cortez, Waffle Racer y Tailwind habían demostrado ser populares en el pasado, pero no captaron la naturaleza experimental de la época. Hatfield vio la importancia de tomar riesgos y un viaje a París proporcionaría el catalizador para una idea brillante …

La tecnología Air de Nike no era nueva; Fue desarrollado por el ex ingeniero de la NASA Frank Rudy e introducido en el Air Tailwind en 1978. El aire reemplazó las suelas de EVA moldeadas tradicionales con bolsas de uretano llenas de gas. Sin embargo, se llegó al consenso de que, como tecnología de rendimiento, las bolsas deberían sentirse y no verse. Eso fue hasta que llegó Hatfield.

No fue otra zapatilla o incluso un concepto de moda lo que planteó la idea de exponer la suela con amortiguación de aire en la mente de Hatfield, fue un edificio controvertido en París que muchos consideraron una monstruosidad. “No sé si estaba pensando, bueno, ahora voy a diseñar un zapato basado en esto”, dijo Hatfield en la serie documental Respect the Architects.. “Solo recuerdo haber sido súper influenciado por eso y tener mis sentidos arquitectónicos al revés”. Se refiere al Centro Georges Pompidou, un diseño de edificio que tomó todos sus elementos funcionales y estructurales y los colocó en el exterior para que todos lo vean. Incluso hoy, su irregularidad sigue siendo imposible de perder entre la arquitectura tradicional de París. Hatfield cree que si no hubiera visto el edificio, tal vez nunca hubiera sugerido que se revelara la bolsa de aire: “Pensé en hacer la bolsa un poco más ancha, asegurarnos de que sea estable, pero luego sigamos adelante y retiremos parte de la entresuela para que podamos en realidad lo veo “.

Nike Air Max 1: la historia detrás del controvertido diseño y cómo revolucionó la industria de las zapatillas

Nike había estado tratando de hacer que su tecnología aérea fuera más pequeña, aumentar su tamaño y mostrarla era una idea provocativa: la marca temía que la pantalla transparente se viera estructuralmente débil y se perforara fácilmente. En la serie documental de Netflix Resumen: El arte del diseño

 , Hatfield describe la reacción a los primeros bocetos de Air Max: “Se discutió ampliamente que lo había llevado demasiado lejos. La gente intentaba que nos despidieran “. Afortunadamente, Hatfield tuvo la confianza de desafiar a la oposición con el apoyo de David Forland, Director de Innovación de Amortiguación de Nike. Sin embargo, aunque Hatfield tenía plena confianza en la integridad de su diseño, nadie podría haber predicho el impacto duradero del Air Max 1.

Nike Air Max 1: la historia detrás del controvertido diseño y cómo revolucionó la industria de las zapatillas

La primera zapatilla deportiva de Nike en revelar la suela con amortiguación Air, la Air Max 1, finalmente se lanzó el 26 de marzo de 1987 y apareció en el primer anuncio televisivo de Nike el mismo año. Formaba parte del Air Pack que también presentaba el Air Trainer 1 , Air Sock, Air Revolution y Air Safari. “Estaba en un aeropuerto justo cuando se lanzó la primera zapatilla Air Max”, explica Forland . “Estaba llamando a un técnico en el laboratorio cuando alguien caminaba con un par. Lo miré desde la cabina telefónica y dije: ‘Alguien los compró. ¡Veo el Air-Sole subiendo y bajando! Fue un gran riesgo, pero una mayor recompensa ”.

A partir de entonces, Air Max ha sido el regalo que sigue dando, la innovación condujo a una serie de zapatillas que aún se mantiene fuerte treinta años después. Air Max 90, Air Max 180, Air Max 95, Air Max 97, Air Max Plus, Air Max 360 y Air Max 2015 , entre otros, han seguido notablemente el original. 

La zapatilla reelaborada llegó en el colorway OG Air Max 1 con 3.26 embelleciendo la lengua y conmemorando el aniversario del original. Gracias a la ligera suela Ultra 2.0, también es uno de los modelos Air Max más ligeros de la historia.

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Diseñador gráfico y web, con ganas de trabajar y aprender todo lo posible de este campo tan variado. Creativo tanto en la vida laboral como personal. Diseñar es el arte de transmitir gráficamente lo que uno imagina. Imagina, crea, diseña.

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